Skip to the main content
This website uses cookies to give you a better online experience. By using this website or closing this message, you are agreeing to our cookie policy. More information
Alberta Supports Contact Centre

Toll Free 1-877-644-9992

Guest Account Sign In Sign Up

Negotiating Salary

You’ve  put  a  lot  of  time  and  effort  into  your  work  search.  You  may  feel  ready  to  accept  the  first  job  you’re  offered,  without  negotiating  salary  or  any  other  terms  of  employment.

Do  you  feel  uncomfortable  discussing  money  issues?  Are  you  afraid  that  if  you  try  to  negotiate  the  employer  will  withdraw  the  offer?  In  these  cases,  you  may  think  you  have  no  choice  but  to  accept.

In  fact,  many  employers  expect  you  to  make  a  counter  offer  and  negotiate  your  salary  or  wage.  The  exception  is  some  entry-level  jobs  or  jobs  that  place  you  on  a  grid  based  on  education  or  experience.

Negotiating  salary  involves:

  • being prepared
  • understanding the  offer
  • making a  counter 

Be  Prepared

Research  will  help  you  avoid  accepting  a  salary  that’s  too  low  or  pricing  yourself  out  of  a  job.  You  need  to  find  out  what  similar  jobs  in  your  geographic  area  are  paying  for  employees  with  your  qualifications  and  experience.  The  best  time  to  do  this  research  is  before  the  job  interview.  Be  prepared  in  case  the  employer  raises  the  issue  of  salary  at  that  time.

In  the  interview,  it’s  a  good  idea  not  to  mention  salary  before  the  employer  does.  Otherwise,  you  may  appear  to  be  more  interested  in  the  money  than  in  the  job  itself.

These  resources  will  help  you  research  wage  information:

  • Visit OCCinfo  for  information  on  more  than  550 occupations  
  • Visit the  Wages  and  Salaries  section  on OCCinfo. It  has  wage  and  salary  information  by  occupation,  geographic  area  and  industry  group  based  on  the  Alberta  Wage  and  Salary  Survey.
  • Ask the  professional  association  for  your   
  • Use a  salary  search   
  • Look at  job  postings  for  your  area  to  see  what  salary  is  listed  for  similar   
  • Ask the  people  in  your  network  who  work  in  the  same  occupation  or 

Understand  the  offer

Ask  the  employer  to  give  you  the  offer  in  writing.  If  that’s  not  possible,  take  notes  of  the  offer  when  it’s  made  to  you  verbally,  send  the  details  to  the  employer  in  a  letter  or  email  asking  for  confirmation.

To  review  the  employer’s  offer,  follow  these  suggestions:

  • Analyze the  total  package—benefits  and  perks  such  as  a  car  allowance  as  well  as    Generous  benefits,  flexibility  and  other  aspects  can  make  up  for  a  smaller  salary. 
  • Ask the  employer  to  clarify  anything  you  don’t  understand  about  the   
  • Get a  second  opinion  from  a  family  member,  friend  or  professional   
  • Use your  research  to  help  you  assess  how  strong  your  qualifications   
  • Assess how  quickly  the  company  wants  to  fill  the    Will  taking  longer  to  negotiate  work  against  you? 
  • If you’re  currently  unemployed,  decide  how  much  longer  you  can  afford  to  continue  your  work 

Make  a  counter  offer

You  may  decide  to  accept  the  offered  salary.  But  if  your  research  suggests  the  salary  offer  is  inadequate,  you  may  decide  to  negotiate.  These  suggestions  will  help  you:

  • Decide what  salary  you’re  willing  to   
  • Use your  research  and  examples  of  your  accomplishments  to  demonstrate  to  the  employer  why  you  are  worth  what  you’re  asking   
  • Practise what  you  will  say  to  the  employer  so  you  feel  more  comfortable  in  the    Develop  a  script  such  as:  I  really  like  what  you’ve  told  me  about  the  job.  I  believe  I  have  the  qualifications  you’re  looking  for.  However,  the  salary  offer  is  lower  than  I  expected.  I  was  thinking  more  in  the  range  of  _______.  Practise  saying  the  actual  salary  you  want.  It  will  seem  familiar  to  you  when  you  say  it  to  the  employer. 
  • Be enthusiastic  about  the    You  don’t  want  to  risk  the  employer  offering  the  position  to  another  candidate  because  you  do  not  make  it  clear  that  you  want  it. 
  • Stay positive,  polite  and  professional  throughout  the    Aim  for  a  win-win  outcome. 
  • Ask if  there’s  flexibility  in  the  salary    Suggest  compromises  by  starting  statements  with  phrases  like  What  if….?  or  How  would  it  work  if….? 
  • If the  employer  will  not  negotiate  the  salary  and  you  still  want  the  job,  you  could  try  asking  for  other  compensation,.  You  can  discuss  additional  vacation  time  or  health 

If  you  reach  a  verbal  agreement,  ask  for  confirmation  in  writing.

If  you  decide  not  to  accept  the  job,  let  the  employer  know.  Follow  up  with  a  positive  letter  expressing  your  appreciation  for  the  offer.  Keep  the  door  open  for  possibilities  in  the  future.

If  you  do  accept  the  job,  even  at  a  salary  less  than  what  you  were  hoping  for,  move  on  from  the  negotiation  process.  Make  a  commitment  to  the  employer  and  to  doing  your  best  in  your  new  position.

Negotiate  your  salary  with  confidence  when  you  know  how

Preparation  and  practice  will  help  you  negotiate  a  salary  that  reflects  your  qualifications.  It  will  also  consider  the  realities  of  the  current  job  market.  Bring  to  this  process.  It  will  leave  a  positive  impression  on  the  employer  whether  or  not  you  accept  the  offer.

Was this page useful?