Skip to the main content
This website uses cookies to give you a better online experience. By using this website or closing this message, you are agreeing to our cookie policy. More information
Alberta Supports Contact Centre

Toll Free 1-877-644-9992

Guest Account Sign In Sign Up
Look For Work

Put Your Experience to Work

There  are  many  ways  to  gain  the  skills  and  experience  employers  are  looking  for.  If  you’re  wondering  whether  you  have  what  it  takes  to  find  a  job  in  today’s  workplace,  check  out  this  quiz:

Which of  the  following  involve  problem–solving  skills?

a) identifying potential  business  risks

b) comparing content  labels  in  the  grocery  store

c) repairing a  broken  lawn  mower

d) all of  the  above

Which of  the  following  demonstrate  communication  skills?

a) resolving arguments  between  your  kids

b) giving a  presentation

c) representing your  block  at  a  community  meeting

d) all of  the  above

Which of  the  following  rely  on  organizational  skills?

a) taking care  of  fishing  or  camping  equipment

b) handling interruptions,  such  as  children  needing  our  attention

c) keeping track  of  household  supplies,  chores  and  schedules

d) all of  the  above

Of  course,  the  answer  for  all  3  questions  is  d)  all  of  the  above.

Have  you  been  out  of  the  paid  workforce  for  a  while  or  are  you  looking  for  work  for  the  first  time  after  raising  children  or  caring  for  elders?  You  may  feel  as  though  you  don’t  have  many  assets  to  offer  a  potential  employer.  Yet  you  may  have  some  of  today’s  most  marketable  skills.  They  are  the  kind  you’ve  probably  acquired  by  living  your  life  and  learning  from  your  experiences.

The  suggestions  in  this  article  will  help  you  recognize  the  value  of  your  experience.  They  will  help  you  identify  work  opportunities  based  on  the  strengths  you  already  have.

Identify  your  experiences  and  what  you’ve  learned  from  them

You’ve  probably  learned  a  lot  from  all  sorts  of  experiences,  not  just  work–related  ones.  Have  you  helped  organize  a  community  event  or  family  reunion?  Then  you  probably  learned  how  to:

  • negotiate agreements
  • resolve disputes
  • co-ordinate the  activities  of  several  people
  • manage your  time  effectively
  • set and  stick  to  a  budget
  • promote communication  and  co–operation
  • deal with  stress  effectively

List  some  of  the  things  you’ve  accomplished:

Look  for  occupations  that  are  a  good  fit  for  your  experience

In  the  previous  section,  you  listed  some  of  the  skills  you’ve  learned  through  your  life  experiences.  These  kinds  of  skills  can  often  be  put  to  use  in  a  wide  variety  of  work  settings.  Check  out  the  following  examples.  Think  about  how  your  skills  could  lead  to  specific  occupations  or  positions:

  • Are you  good  at  organizing  activities?  You  could  put  that  skill  to  good  use  in  a  variety  of    They  include  activity  coordinator,  dispatcher,  retail  supervisor,  tour  operator,  travel  consultant  or  volunteer  coordinator.
  • Have you  helped  children  to  become  better  athletes?  You  might  be  interested  in  building  on  your  coaching    They  are  a  valuable  asset  for  trainers,  tutors,  and  driving  instructors.  They  are  also  useful  for  English  as  a  Second  Language  (ESL)  instructors,  early  childhood  educators,  child  and  youth  care  workers,  fitness  instructors,  sports  instructors,  etc.
  • Have you  worked  with  people  who  have  disabilities?  You  probably  know  a  lot  about  coping  with  disabilities,  such  as  specialized  teaching  or  treatment    You  could  apply  this  experience  to  becoming  a  teaching  assistant.  You  could  also  work  in  a  clinic  that  offers  speech,  occupational  or  physical  therapy  services.

In  some  cases,  you  may  need  specific  training  to  meet  the  requirements  of  the  job,  but  don’t  assume  you  need  a  certificate,  diploma  or  degree  to  qualify  for  work  that  interests  you.

Talk  to  people  employed  in  the  occupation  or  field  that  interests  you.  Ask  about  the  knowledge  and  skills  required  to  do  the  work  they  do.  You  may  find  out  you  already  have  an  equivalent  combination  of  experience  and  education.  Or  you  may  find  that  there  are  a  number  of  ways  to  obtain  the  education  or  training  you  need.

To  find  out  more  about  the  skill  and  training  requirements  of  specific  occupations,  check  out  the  more  than  550  occupational  profiles  at  OCCinfo.

Look  for  employers  and  organizations  that  are  a  good  fit  for  your  experience

Instead  of  looking  for  work  in  the  form  of  a  specific  job,  seek  out  employers  and  organizations  that  may  need  the  skills  and  experience  you’ve  identified:

  • If you’re  good  at  persuading  people  and  enjoy  the  challenge  of  selling  products,  services  or  ideas,  many  organizations  need  someone  like    Retailers  always  need  good  sales  staff—and  so  do  manufacturers,  wholesalers,  business  services  and  charities.
  • If you  notice  organizations  that  could  use  your  organizational  skills,  give  your  resumé  to  someone  in  a  position  to  hire    Let  them  know  what  you  could  do  to  help  the  organization.  They  may  not  have  a  current  job  opening,  but  they  could  create  one.  Or  they  might  hire  you  on  contract  or  call  you  when  a  job  does  come  open. 
  • If you’ve  volunteered  for  a  community  organization,  would  you  be  interested  in  doing  paid  work  for  the  same  organization?  There  may  be  no  such  paid  position    But  you  may  see  the  need  for  one  and  could  persuade  the  organization  to  create  a  position  and  hire  you.

Tell  employers  how  your  experience  can  be  a  valuable  asset

It  doesn’t  matter  where  or  how  you  acquired  your  knowledge  and  skills.  There  are  always  employers  out  there  who  need  an  employee  with  your  experience.  Identifying  your  skills  and  knowledge  and  look  for  situations  where  they  might  be  needed.  You’ll  increase  your  chances  of  putting  your  experience  to  work.

Was this page useful?